רימון  ליהנות מכל הלב

מאת: עמית קורן

פרי הרימון ידוע מקדמת דנא כבעל תכונות בריאותיות, דבר המוצא את ביטויו בדתות ובפולקלור של עמים רבים.

הרימון עשיר בפוליפנולים (תרכובות הידועות כבעלות השפעה נוגדת חמצון חזקה), בויטמינים (BCEK) ובמינרלים (אשלגן, מגנזיום, ברזל, זרחן, סידן, אבץ).

מחקר של פרופ' מיכאל אבירם הראה כי למיץ הרימון השפעה בהפחתת חימצון הכולסטרול ועל ידי כך הוא מסייע במניעת טרשת עורקים ומחלות לב. טרשתעורקים היא גורם התחלואה והתמותה העיקרי בעולם המערבי. היא  מתבטאת בצבירת כולסטרול בדפנות העורקים, היצרותם, חסימתם, מניעת הזרמת דם אלהלב או המוח, העלולה לגרום להתקף לב או לשבץ מוחי. כולסטרול יכול להצטבר בדפנות העורקים ולגרום לסתימתם, כתוצאה מרמות גבוהות שלו בדם אוכתוצאה מחמצונו. חמצון הכולסטרול מזורז, בן היתר, על ידי תזונה קלוקלת, כימיקלים, עשן, עישון, חיידקים ווירוסים.  

המחקר המקיף ביותר בארץ בנושא יתרונותיו הבריאותיים של הרימון פורסם בשנת 2012 על ידי פרופ' מיכאל אבירם, מנהל המעבדה לחקר ליפידים בקריההרפואית רמב"ם. במחקר נמצא כי שילוב של סטטין במינון נמוך עם תמצית פרי הרימון המכיל נוגדי חמצון ופיטוסטרולים, מוריד באופן משמעותי את רמתהכולסטרול ומעכב את חמצון הכולסטרול בדם, בקרב חולים עם יתר-כולסטרול בדם.

המחקר שארך כ- 12 שנה ופורסם  בכתב העת Atherosclerosis העלה, כי תמצית פרי הרימון מסייעת בעיכוב גורמי הסיכון להתפתחות טרשת עורקים,שתוצאותיה עשויות להיות התקף לב או שבץ מוחי.

ההסבר העיקרי נובע מכך שברימון ישנם רכיבים בשם פיטוסטרולים, שהם מעין "סטטינים של הטבע", המורידים את ייצור הכולסטרול בכבד וכך גם את רמותהכולסטרול בדם, ללא תופעות הלוואי הנצפות במינון גבוה של סטטינים.

יתרונו הייחודי של רימון נובע גם מכך שהוא מכיל נוגדי חמצון יעילים ביותר (פנולים), המסייעים במניעת חמצונו של הכולסטרול בכלי הדם. מהמחקר עלה כיהבעיה אינה רק הכמות של הכולסטרול בדם אלא גם מידת החמצון שלו. כולסטרול מחומצן, בדומה לברזל מחומצן שהופך לחלודה, מתיישב על דפנות העורקיםוסותם אותם. כך שהבעיה האמיתית היא הנטייה של הכולסטרול להתחמצן, נטייה שגוברת כשרמות הכולסטרול גבוהות, אך יכולה להתרחש גם כשרמותיו בדםאינן גבוהות.

במחקר נמצא שלאחר שתיית מיץ רימונים, הנטייה של הכולסטרול הרע (LDL) להתחמצן ירדה בהדרגה ונצפתה הארכה משמעותית ביותר בזמן הנדרש לתחילתתהליכי החמצון (lag time), לאחר שבוע (29%) ולאחר שבועיים (43%) של שתיית מיץ רימונים.  בנוסף נראה, כי אצל אנשים עם סתימת עורקים ששתו במשךשנה תמימה  חצי כוס ליום, הוא הצליח לא רק לעכב את חימצון הכולסטרול,  אלא גם להוריד ב 30% את נפח הסתימה, מה שמוכיח שיש לו פוטנציאל ריפויי שלממש ולא רק אפקט מניעתי.

עוד נמצא במחקר, כי ישנו  אנזים טבעי בדם בשם פאראאוקסונאז. אנזים זה הקשור ל-HDL ("הכולסטרול הטוב" ) ותפקידו, בין היתר, לסלק את עודפיהכולסטרול המחומצן מהעורקים אל הכבד ומחוץ לגוף ובכך משמש כמעין "מטאטא" לעורקים. הרימון מסייע לקשירת אנזים הפאראאוקסונאז לכולסטרול הטוב(ולכן מגביר את פעילותו). כמו כן הוא משפעל את הגן המייצר את אנזים הנ'ל  וכך מגביר את כמותו ואת פעולתו הבריאותית בגוף.

אצל חולי סוכרת, הנמצאים בסיכון גבוה לתהליכים טרשתיים, הוריד מיץ הרימון את רמות החמצון בדם בצורה משמעותית, אם כי בשל הסוכר שבו אין ליטול אותומבלי להתייעץ עם רופא. אצל חולים במחלות ראומטיות, שגם בהם לתהליך החמצוני יש חלק ביצירת השיבושים, הצליח הרימון להפחית את עוצמת המחלה.

לסיכום, המחקר של פרופ' אבירם הוכיח, כי שתיית מיץ רימון במשך שנה תורמת לעצירה בסתימת העורקים ופתיחת עורקים חסומים. לרימון יש יכולת מרשימהלעכב טרשת עורקים ולמנוע מחלות לב וכלי דם. מומלץ לשתות חצי כוס עד כוס מיץ רימונים מידי יום.

מקור:

Aviram M., Dornfeld L... Pomegranate juice consumption reduces oxidative stress, atherogenic modifications to LDL, and platelet aggregation: studies in humans and in the atherosclerotic apolipoprotein E-deficient mice. Am J Clin Nutr 71 : 1062-1076